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Visualizzazione dei post da aprile 20, 2016

From Roche to Rás: why cycling has become cool again

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As well as the thousands commuting by bike, cycling is among Ireland’s top three participation sports 
by Conor Lally The Irish Times - Wed, Apr 20, 2016
When Stephen Roche won the Tour de France back in 1987 Ireland caught cycling fever. The Dubliner’s open-top bus homecoming through his native city was akin to a papal visit. 
It was 12 months before Jack Charlton’s boys in green went to Euro ’88 and rugby was still very much a minority middle-class sport. 
Aside from Barry McGuigan [boxe, 1960], Dennis Taylor [born Denis, snooker, 1949], and Eamonn Coghlan [track and field, 1952], our drab little pre-Celtic Tiger Ireland didn’t win much on the international sporting stage. 
But while Roche and his world-beating fellow racing cyclist Sean Kelly were true international stars and competitive cycling boomed for a time, it didn’t last long. 
Commuter cycling was seen as the preserve of those too poor to buy a car or who were crazy enough to compete with trucks and cars on a road network …

Freccia Vallone, storico poker dell'Imbatido

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Terza consecutiva, quarta in carriera (a dieci anni dalla prima): Alejandro Valverde, come lui nessuno mai in 80 edizioni della Freccia-Vallone, seconda classica del Trittico delle Ardenne che domenica, con la Liegi - che Valverde ha già vinto tre volte - chiuderà la campagna del Nord.

Era il grande favorito, il murciano, 36 anni il 25 aprile, e non ha deluso.  Arrivato in Belgio lunedì dopo aver dominato la Vuelta a Castilla y León, al Post Hotel d'Hersal si è divorato una pizza royale con tanto di acciughe e birra dell'abbazia.

Forse non il perfetto pasto a 48 dalla storica impresa, ma un segnale della straordinaria condizione in vista del Giro, il grande obiettivo stagionale di questo campione dalla classe cristallina, eppure poco amato - in gruppo e fuori - per il modo di correre, spesso troppo attendista.

Anche stavolta ha approfittato del lavoro altrui, e al momento giusto - sul Muro di Huy, 1.3 km al 9,8 di pendenza media, con punte al 26%, e 128 metri di dislivello - …